Morocco: is it safe for women? | Marruecos: ¿es seguro para las mujeres?

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A few months ago me and some friends decided to make a trip to Rabat. We booked the flights, the hotel and we started planning everything. Everything was so cool, we were so excited. However, when I started to talk with my friends and family about it, their reactions shocked me. Panic looks, comments like “three women alone in Morocco? Are you crazy?”, attempts to convince me not to go… Of course, I didn’t pay much attention to all that. In any case, I tried to look for posts written by female travelers that told their (good) experiences there, in order to reassure them but I didn’t find much.

So, here we are! This is that one soothing post you can go to if you are a woman planning a trip to Morocco.

Because, no, we didn’t have a single bad experience there. It’s true that, on our first day there, we got a little overwhelmed while walking through the medina since it was pretty late, there was no light and the streets were full of men. Men that, by the way, stare at you a little too much. And yes, that can be pretty uncomfortable, but it doesn’t mean that your safety is compromised in any way.

The only thing you have to do is applying common sense, as you would do in any other place, and being aware that their culture is different. They will probably greet you all the time, stare at you or even, as it happened to us, ask you for a pic, but that’s it.

It’s true that we visited Rabat, a pretty open city that, they say, is way more relaxed than other Moroccan cities like, for example, Marrakech. Anyway, I think the whole country is quite safe, you just have to be a little bit more careful when visiting a touristic city.

Have you ever been to Morocco? How was it?


Hace unos meses decidí hacer un viaje a Rabat con unas amigas. Reservamos el vuelo, el hotel y empezamos a planificar. Hasta aquí todo bien, estábamos encantadas. Sin embargo, cuando se lo empecé a comentar a la gente de mi entorno, las reacciones me dejaron planchada. Caras de pánico, comentarios tipo “dónde vais tres chicas solas a Marruecos”, intentos de convencerme para que no fuera… Sobra decir que no les hice mucho caso, aunque sí que intenté buscar posts de viajeras que contaran sus (buenas) experiencias para tranquilizarlos, pero no encontré gran cosa.

Así que, ¡aquí estamos! Éste es ese post tranquilizador al que podéis recurrir si sois mujeres y planeáis un viaje a Marruecos.

Y es que nosotras no tuvimos ni un susto estando allí. Es verdad que el primer día nos agobiamos un poco en la medina ya que era de noche, apenas había farolas y solo veíamos hombres por la calle. Hombres que, por cierto, te miran mucho. Y sí, esto hace que la situación no sea la más cómoda del mundo, pero nosotras en ningún momento sentimos que nuestra seguridad estuviera comprometida.

Supongo que lo único que hay que hacer es aplicar el sentido común, como lo haríamos en cualquier otro lugar, y ser conscientes de que su cultura es diferente a la nuestra. Seguramente os saluden, os den la bienvenida cada dos pasos, os miren o, como nos pasó a nosotras, os pidan alguna foto, pero nada más.

También es verdad que nosotras estuvimos en Rabat, una ciudad bastante abierta que, por lo que me cuentan, es mucho más tranquila que otras como Marrakech. Pero vamos, no creo que la cosa cambie radicalmente en cuanto a la seguridad. Simplemente hay que andarse con un poco más de ojo en las ciudades turísticas.

¿Habéis estado en Marruecos alguna vez? ¿Cómo fue vuestra experiencia?

 

How to survive a short layover in Dubai | Cómo sobrevivir a una escala corta en Dubai

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Dubai’s airport is huge, so much that it has the World’s largest terminal. So it can be really good for a stopover when we have to wait many hours or it can become a true torture when we have almost no-time to change planes.

When we were choosing our flights to Bali, Emirates offered two options: a 8-hour stopover or a 1-hour layover. The choice wasn’t obvious for me at first, but then I thought that, after a 7-hour flight, we wouldn’t have much energy for spending the night at the airport, so I chose the short layover.

And so the drama began. I started looking for information about the airport, about the terminal, experiences from other travelers… and everybody agreed that a layover in Dubai lasting less than two hours and a half was almost a suicide mission. Panic. Alarms on. I’ve never missed a flight (I know it’s not a big deal, but I have my pride) and I didn’t want this time to be the firs one since I had everything well planned. So an hour before landing in Dubai, the stress started.

We landed a little earlier than expected, which gave us more time. Anyway, we had to move to another zone in order to find our new gate so we had no time to spare. Let’s say that, the moment my feet touched the ground of that airport, I channeled my inner rugby player… Fixed course, constant speed and no obstacle that could stop me. We followed the airport signs moving as fast as possible, we passed through the new security control, we jumped on the “subway” that connect the zones and… in 20 minutes we had reached our gate. I know, totally unnecessary drama. We even had time to eat something before the boarding time.

By the way, after all that, I found out that Emirates offers a special service for short layovers to guide you through Dubai’s airport so that you find your new gate in time. Ten points for me.

In summary, here are my recommendations for Dubai’s airport, Emirates’ terminal 3 and short layovers:

  • Ask for the special service I mentioned. Don’t be like me, I’m sure I was so stressed that I just didn’t see it.
  • Don’t let the situation overwhelm you. I know short layovers are not always cool, but it’s not impossible to make it to your gate in time.
  • Emirates’ staff is really nice, if you have doubts, just ask them!
  • Try to avoid cumbersome clothing (belts, boots, jewelry…). Keep in mind that you’ll probably have to pass through a security control before taking your next plane (depending on your final destination) so the less time you lose, the better.
  • Terminal 3 is huge but everything is perfectly signposted and you’ll find staff members in every corner. Getting lost is not easy!

What’s your experience in Dubai’s airport? Let me know!


El aeropuerto de Dubai es enorme, tanto, que alberga en su interior la terminal más grande del mundo. Así que hacer escala en este aeropuerto puede ser una bendición, cuando son muchas horas, o convertirse en una auténtica tortura cuando vamos con el tiempo justo.

En nuestro viaje a Bali, Emirates nos ofrecía dos opciones: o bien una escala de más de 8 h. o bien una de 1.05 h. En un principio, no tenía muy claro por qué opción decantarme, pero supuse que después de un vuelo de 7 horas, no nos iba a apetecer mucho estar tanto tiempo en un aeropuerto, así que elegí la escala corta.

Y ahí empezó el drama. Me puse a buscar información sobre el aeropuerto, sobre la terminal, experiencias de otros viajeros… y todo el mundo coincidía en que hacer una escala de menos de dos horas y media en ese aeropuerto era una misión suicida. Pánico. Alarmas activadas. Nunca he perdido un avión (sé que no es para tanto, pero ya es una cuestión de orgullo) y no me haría ilusión perderlo en un viaje que llevaba tan planificado. Así que una hora antes de aterrizar en Dubai empecé a estresarme 

Aterrizamos un poco antes de tiempo, lo que nos dio algo más de margen. De todas formas, teníamos que cambiar de zona para llegar a la puerta de embarque de nuestro siguiente vuelo, así que no había tiempo que perder. Digamos que en cuanto me bajé del avión dejé salir al jugador de rugby que vive en mi interior… Rumbo fijo, velocidad constante y sin obstáculos que pudieran frenarme. Seguimos las señales del aeropuerto lo más rápido posible, pasamos el nuevo control, nos subimos al “metro” que conecta las dos zonas y… en unos 20 minutos habíamos llegado a la puerta de embarque. Vamos, un drama totalmente innecesario. Incluso tuvimos tiempo de comer algo antes de subir al avión.

Por cierto, luego me enteré de que Emirates tiene un servicio especial en el aeropuerto de Dubai para llevarte desde donde aterrizas hasta tu nueva puerta de embarque en escalas cortas. Diez puntos para mí.

En resumen, estos serían mis consejos sobre el aeropuerto de Dubai, la terminal 3 de Emirates y las escalas cortas:

  • Pregunta por el servicio especial nada más llegar. No hagas como yo, que iba tan estresada que, seguramente, pasé de largo.
  • No te agobies, ir con poco tiempo nunca mola, pero lo tienen organizado para que llegues sin problema.
  • El personal de Emirates suele ser muy majo, si tienes cualquier duda, ¡pregunta!
  • Si puedes, evita llevar ropa demasiado engorrosa (cinturones, botas, joyas…). Recuerda que en la escala tendrás que pasar otro control (dependiendo del país al que viajes) y cuanto menos tiempo pierdas, mejor.
  • La terminal 3 es muy grande, pero todo está perfectamente señalizado y hay personal en cada esquina. ¡Es muy difícil perderse!

¿Cuál es tu experiencia en este aeropuerto?

A weekend in… Dublin | Un fin de semana en… Dublín

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Some cities like Florence or Paris seem to exist to be seen. Well, Dublin is a city to be told about. Stories, myths and legends live on the streets oh the Irish capital, which gives a mystic touch to the city and makes it even more interesting.

From the airport

The first doubt you can have when arriving to your new destination is: how do I reach my hotel? If you are thinking about renting a car or taking a taxi, don’t worry, the signs are pretty easy to follow. If you are looking for an alternative, the best option is the bus. You’ll find several companies providing this service, like Airlink and Aircoach, and there’s no big difference between them (the price is around 10-12€ for a round trip ticket). You can just check the schedule and the stops and decide which one suits you better. Tickets can be purchased online to avoid queues, but you can also buy them at the company desk in the airport.

What to see in Dublin

Having in mind that Dublin is a city that deserves to be told about, I have pretty clear my first recommendation: hiring a guide or some kind of tour is well worth it. If you don’t want to waste too much time searching or you are traveling on a budget, I highly suggest you checking out the Free Tours, a great choice I’ve used in many destinations. This tours are lead by local guides (sometimes students living in the city) who walk with you for a couple of hours and show you the main highlights, tell you some curiosities, answer your doubts… This tours have no fixed cost, you set the price by giving a tip to your guide by the end of the walk. It’s pretty easy to find tours in any language, here you can find one option in English, but there are a lot more. We actually missed a tour called “Legends and myths” because, unfortunately, we didn’t have enough time, but sounds cool!

If you decide to go for a tour, your guide will take you to the main interest points such as the Trinity College (one of my favorite spots, if not my favorite one), Temple Bar, the Christ Church cathedral, Dublin’s Castle and the Ha’penny Bridge.

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Trinity College

What to do in Dublin.

Go sightseeing is alright, however, I think that visiting monuments is not everything. That’s why we saved some of our time in Dublin to live the city like a local.

So, if you travel to Dublin, you absolutely need to spend some time around Temple Bar, where most of the pubs are. But, remember, you are not a tourist anymore so, it’s ok to visit some famous spots like The Church, an impressive pub built inside an old church, and have a drink there but, if you really want to enjoy like a local, I recommend you to look for less crowded and not so well-known options. If you like music, you can even find pubs with bands playing live. The best thing you can do is wander around and have a drink in different bars until you find your favorite one.

What we missed (and it’s ok!)

As it’s normal on a short trip, we missed some things that, if you have more time or a different plan, are worth a visit.

The Kilmainham Gaol is an old jail where many people from the Irish Republican movement were detained during the Anglo-Irish War. Now it’s a museum and it has really interesting tours inside. You can find all the information here.

The Guinness Storehouse is one of the main highlights in the city, however, neither me nor my friend are beer lovers so we decided to skip this visit and prioritize other places more appealing for us. Anyway, I leave you here all the info.

And that’s it! Have you ever visited Dublin? Did you like it?


 

Hay ciudades como Florencia o París que parecen creadas para ser vistas. Pues bien, Dublín es una ciudad para ser contada. Historias, mitos y leyendas recorren las calles de la capital irlandesa, algo que le da un toque místico y la hace aún más interesante.

Cómo llegar desde el aeropuerto

La primera duda que nos puede surgir cuando llegamos a un nuevo destino es ¿cómo llego a mi hotel? Si tienes en mente alquilar un coche o ir en taxi, no te preocupes, todo está bastante bien señalizado. Si buscas alternativas, la mejor opción en Dublín es emplear el autobús. Hay varias compañías que realizan este servicio, como Airlink y Aircoach, y no hay una gran diferencia entre ellas (el precio de ambas ronda los 10-12 euros ida y vuelta). Podéis echar un ojo a los horarios y paradas y elegir en función de ello la opción más conveniente. Podéis comprar los billetes por anticipado si no queréis esperar, o bien acercaros al mostrador que tienen en el aeropuerto.

Qué ver en Dublín

Teniendo en cuenta que, como os he dicho, la ciudad está hecha para ser contada, mi primera recomendación está clara: merece la pena contratar un guía o algún tipo de tour para visitar la ciudad. Si no queréis perder tiempo buscando ni gastar demasiado, os aconsejo que tiréis de Free Tour, una gran opción que he empleado en muchos destinos. Se trata de guías (muchas veces estudiantes que viven en la ciudad) que te acompañan durante un par de horas y te muestran los lugares más relevantes, te cuentan curiosidades, responden a tus dudas… Estos tours no tienen un coste fijo, el precio lo pones tú mediante una propina que se le entrega al guía al finalizar el recorrido. Además, últimamente es muy fácil encontrar tours en castellano, aquí os dejo uno, para que le echéis un ojo, pero hay muchas más opciones. De hecho, nosotras nos quedamos con ganas de hacer un tour llamado “Leyendas y mitos” pero no teníamos tiempo para todo.

Si os decantáis por esta opción, vuestro guía os hará un recorrido por los principales puntos de interés como el Trinity College (uno de los lugares que más me gustó, por no decir el que más), Temple Bar, la catedral Christ Church, el Castillo de Dublín o el Ha’penny Bridge.

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Spoiler alert: ¡me estaba congelando!

Qué hacer en Dublín

Hacer turismo está bien, sin embargo, creo que visitar monumentos no lo es todo en un viaje. Por eso, en Dublín guardamos algo de tiempo para disfrutar de la ciudad como locales.

Así que, si pasas por allí, no dudes en dejarte caer por alguno de sus pubs en Temple Bar. Y, recuerda, no vas como turista, así que puedes pasarte a ver algunos como The Church, un impresionante bar localizado en el interior de una antigua iglesia, y tomarte algo por allí pero, si de verdad quieres disfrutar del ambiente dublinés, te recomiendo que busques pubs menos concurridos y con público local. Si te gusta la música, puedes encontrar varios locales con bandas que tocan en directo. Lo mejor es pasear por la zona e ir entrando en diferentes pubs hasta dar con el que más te convenza.

Qué nos perdimos (¡y no pasa nada!)

Como es normal en un viaje tan corto, hay lugares que no pudimos visitar pero que, si tenéis más tiempo o un plan diferente al nuestro, merecen la pena.

La Cárcel de Kilmainham, se trata de una antigua cárcel en la que estuvieron muchos de los que lucharon por la independencia de Irlanda. Ahora, se ha transformado en un museo y tiene visitas guiadas. Podéis encontrar toda la información aquí.

La fábrica de Guinness, uno de los mayores atractivos de la ciudad. Ni la amiga con la que fui ni yo somos cerveceras, así que preferimos priorizar otros lugares que nos interesaban más. De todas formas, os dejo aquí información sobre la fábrica.

¡Y eso es todo! ¿Habéis estado en Dublín? ¿Qué os pareció la ciudad?

Weekend trips, are they enough? | ¿Es suficiente un viaje de fin de semana?

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As some of you may know by now, I’m a big fan of weekend trips. A couple of days away can make wonders to your mood and help you disconnect from everything, however, it’s  easy to get frustrated during such a short trip.

Not having enough time to see everything, feeling overwhelmed, waking up way too early to make the most of the day… those are factors that can make us turn even more stressed than we were before leaving.

That’s why I recommend choosing between this two alternatives when looking for a weekend trip:

  1. Go for a small city. That way you’ll be able to see everything without any rush.
  2. Mentalize yourself. Think of this trip as a little scape, be aware that you’ll miss some things (don’t worry, you can always return!).

Once you have chosen the option that works for you, you just have to pick a destination and pack your bags. Enjoy!


Como algunos sabréis, soy una gran defensora de los viajes de fin de semana. Un par de días pueden ser suficiente para cambiarnos el humor y ayudarnos a desconectar de todo, sin embargo, es fácil volver frustrado de un viaje tan corto.

No tener tiempo para ver todo, agobiarse, los madrugones para aprovechar el día… son factores que pueden hacernos volver incluso más estresados de lo que estábamos.

Por eso, a la hora de buscar un viaje de fin de semana, recomiendo dos alternativas:

  1. Elige una ciudad pequeña. Así sabrás con seguridad que te dará tiempo a ver todo sin prisas.
  2. Mentalízate. Piensa en este viaje como una pequeña escapada y sé consciente de que te perderás cosas (no pasa nada, ¡siempre puedes volver!).

Una vez nos hayamos decidido por una de estas dos cosas, solo falta buscar destino y hacer la maleta. ¡A disfrutar!